Voici comment faire pousser et faire votre propre thé

Le nouveau livre de Cassie Liversidge, de votre jardin à votre tasse de thé, explique comment le planter, le récolter et le mélanger vous-même.

Voici un guide pour cultiver et récolter une plante de chacune des cinq sections. Liversidge conseille de noter que la plupart des thés de chez elle qu’elle inclut dans le livre seront de couleur très pâle. Mais, promet-elle, si vous les essayez, vous serez étonnés de la complexité de leur saveur.

Thé de feuilles

Les camélias sont populaires parmi les jardiniers pour la production de belles fleurs en automne et en hiver, alors que peu d’autres fleurs sont en fleur. Camellia sinensis, une espèce de camélia, a la particularité de produire tous les thés commerciaux du monde, y compris les thés blancs, verts, oolongs et noirs. Deux variétés principales sont cultivées et récoltées pour le thé, Camellia sinensis var. sinensis de Chine et Camellia sinensis var. Assamica d’Assam, en Inde.

Comment faire pousser: Camellia sinensis var. sinensis prospérera dans un endroit ensoleillé ou partiellement ombragé dans les zones USDA 7 à 9. Si vous la cultivez dans un pot, vous pouvez la déplacer dans un endroit abrité pour protéger les racines du gel en hiver. Vous pouvez l’élaguer à une hauteur d’environ trois pieds comme le font les producteurs commerciaux pour faciliter la récolte, ou vous pouvez la laisser pousser naturellement pour former un grand arbuste ou un petit arbre. Les petites fleurs blanches qui apparaissent à l’automne peuvent être récoltées, séchées et ajoutées aux feuilles pour rehausser la saveur du thé. Différentes méthodes de culture, de récolte ou de transformation sont utilisées pour créer les différents thés de cette espèce. Voici comment Liversidge prépare le thé vert à partir de Camellia sinensis var. sinensis.

Comment récolter: Le secret pour faire du thé vert est de récolter les deux feuilles supérieures et le bourgeon foliaire au printemps. Les nouvelles tiges seront vertes, contrairement aux tiges brunes de la croissance de l’année précédente.

Comment faire du thé: Chauffez les feuilles avant qu’elles aient une chance de s’oxyder (déshydrater). Pour chauffer les feuilles, faites-les cuire à la vapeur pendant 1 à 2 minutes, puis passez-les immédiatement avec de l’eau froide du robinet pour arrêter le processus de chauffage et conserver la couleur verte. Roulez ensuite les feuilles, qui seront douces et flexibles, avec vos mains ou avec un tapis à rouler les sushis en tubes. Immédiatement après que toutes les feuilles soient roulées, étalez-les dans un plat et placez-les dans un four préchauffé à 212-230 degrés F pendant 10 à 12 minutes, en les retournant au bout de cinq minutes pour assurer un séchage uniforme. Le processus de chauffage est terminé lorsque les feuilles sont totalement sèches et croustillantes. Rangez-les dans un récipient en verre scellé.

Pour préparer le thé, mettez six feuilles dans un sachet, placez le sac dans une tasse préalablement chauffée à l’eau chaude, versez de l’eau bouillante dans la tasse, couvrez-le d’un couvercle et laissez le thé infuser pendant trois minutes.

Thé de graines

La coriandre, parfois appelée persil chinois, est une herbe aromatique très appréciée dans les plats indiens tels que les chutneys et les salades, dans les plats chinois et thaïlandais, dans les salsas mexicaines et les guacamoles, et comme garniture dans les salades. Il s’agit d’une plante annuelle qui se développe rapidement par temps frais de printemps, mais se «verrouille» rapidement et produit des fleurs qui se transforment en graines, appelées coriandre aux États-Unis, lorsque le temps se réchauffe. La courte saison de croissance est frustrante pour les personnes qui récoltent les feuilles, mais accueillie par ceux qui veulent utiliser les graines pour faire du thé. Le thé est le mieux fabriqué à partir d’une combinaison de graines et de feuilles.

Comment faire pousser: La coriandre peut être cultivée à partir de graines, mais des plantes de démarrage sont souvent disponibles dans les pépinières. Si vous cultivez à partir de graines, plantez directement dans le sol, car les petits plants de coriandre ne survivent souvent pas au processus de repiquage. Si vous la cultivez dans un pot, choisissez-en une d’au moins 12 pouces de profondeur car la coriandre a une racine pivotante profonde.

Comment récolter: Récoltez les feuilles quelques semaines avant de récolter les graines (avant que les graines ne soient mûres, les feuilles seront devenues plumeuses et auront dépassé leur apogée). Placez les feuilles sur un plat dans un endroit chaud et sombre et, quand elles sont parfaitement sèches, stockez-les dans un récipient scellé. Attendez que les graines commencent à brunir avant de les récolter. Coupez les longues tiges et suspendez-les dans un endroit chaud. Une fois totalement sèches, stockez les graines avec les feuilles (récoltées plus tôt) dans le récipient scellé.

Comment faire du thé: Moudre environ 15 graines dans un mortier et un pilon. Mettez les graines broyées et deux pincées de feuilles dans un sachet de thé. Réchauffez une tasse avec de l’eau chaude et jetez l’eau. Placez le sachet dans la tasse et remplissez la tasse avec de l’eau bouillante. Couvrez la tasse avec une soucoupe ou un couvercle et laissez le thé infuser pendant quatre minutes. Retirez le sachet de thé et profitez-en.

Thé de fruit

Les cynorrhodons sont le fruit en forme de bulbe qui se forme sur les roses après leur pollinisation par les abeilles. Si vous souhaitez essayer le thé au cynorrhodon, veillez à laisser les têtes de fleurs sur les plantes à mesure que les pétales vieillissent et tombent. Sachez que les roses qui ont été élevées pour avoir des pétales bien serrés peuvent ne pas former de cynorrhodons, car les abeilles ne peuvent peut-être pas polliniser la fleur en raison de sa structure dense.

Comment faire pousser: Rosa rugosa est un excellent choix pour faire pousser du thé à cynorrhodon. Comme avec toutes les roses, choisissez un endroit ensoleillé ou presque ensoleillé et creusez un trou de plantation deux fois plus grand que la motte de racines – ou choisissez un pot deux fois plus grand que la motte de racines si vous faites pousser votre rose dans un récipient. Les roses se nourrissent abondamment et apprécieront l’ajout de compost et de pâte de maïs au trou de plantation ou au terreau. Nourrissez avec un engrais organique selon les instructions sur l’emballage. Suivez les instructions d’élagage fournies avec votre plante pour encourager une nouvelle croissance et davantage de fleurs.

Comment récolter: Choisissez les hanches quand elles sont rondes et de couleur vive, ce qui est normalement à l’automne. Assurez-vous de choisir suffisamment pour durer plusieurs mois. Coupez les hauts velus et la tige inférieure.

Comment faire du thé: Les cynorhodons ont au centre des poils qu’il faut enlever avant de faire du thé. Vous pouvez le faire en coupant les hanches en deux verticalement et en enlevant les poils avec une cuillère à thé. Ou, vous pouvez attendre plus tard. Dans les deux cas, l’étape suivante consiste à placer les hanches dans un robot culinaire et à les hacher grossièrement. Veillez à ne pas trop les moudre! Étalez les hanches coupées sur une plaque à pâtisserie et placez-les dans un four chaud réglé à la température la plus basse. Toutes les cinq minutes, déplacez les hanches pour vous assurer qu’elles s’assèchent complètement, ce qui devrait prendre environ 20 minutes. Si vous n’avez pas encore enlevé les poils, faites-le maintenant en mettant les hanches dans un tamis et en le secouant jusqu’à ce que tous les poils tombent. Rangez les hanches séchées dans un récipient en verre scellé dans un endroit sec et sombre.

Pour préparer le thé, placez 1 c. à thé de cynorhodon séchées dans une casserole avec 1 1/2 tasse d’eau et laissez mijoter pendant 10 à 15 minutes. Passer dans une tasse de thé et servir chaud. Vous pouvez également faire du thé au cynorhodon à partir de cynorrhodons fraîchement coupés. Le thé fait à partir de cynorhodons frais ne sera pas aussi fort que le thé à base de cynorhodon séché.

Thé de fleurs

La lavande est un membre du «vieux monde» de la famille de la menthe, originaire des régions méditerranéennes d’Europe et d’Afrique, avec une gamme qui s’étend jusqu’en Inde et en Asie. Parmi ses 39 espèces, l’une se distingue comme la meilleure pour la préparation du thé, la lavande commune (ou anglaise), Lavandula angustifolia. Liversidge aime les cultivars Lavandula angustifolia ‘Hidcote’ et Lavandula angustifolia ‘Munstead.’ Les deux sont robustes à environ 5 degrés F.

Comment cultiver: La lavande est plus facile à cultiver lorsqu’elle est achetée comme petite plante dans une pépinière plutôt que d’essayer de la faire à partir de graines. Elle veut un endroit ensoleillé et peut être cultivé dans le sol ou dans un pot. Si vous cultivez dans le jardin, évitez les zones basses car la lavande craint les pieds mouillés. En cas de culture en pot, veillez à ne pas trop arroser Si le sol de votre jardin est lourd, ajoutez du gravier ou du sable pour améliorer le drainage. L’élagage peut être nécessaire pour maintenir la plante à une taille gérable.

Comment récolter: Les fleurs servent principalement à faire le thé et peuvent être cueillies et utilisées tout de suite ou récoltées et séchées pour une utilisation ultérieure. Des feuilles peuvent également être ajoutées au thé. Pour sécher la lavande, coupez les longues tiges avant que les fleurs ne soient complètement ouvertes, attachez les tiges ensemble et suspendez les grappes dans un endroit frais et sombre avec une bonne circulation d’air pour empêcher la formation de moisissure. Le temps de séchage varie. Lorsque les fleurs se sentent croustillantes, sèches et cassantes, brisez-les et conservez-les dans un récipient hermétique dans un placard sombre.

Comment faire du thé: Faites chauffer une tasse avec de l’eau chaude et jetez l’eau. Si vous utilisez de la lavande fraîche, mettez deux ou trois capitules et quelques feuilles dans un sachet à thé, placez le sachet dans une tasse, versez de l’eau bouillie dans la tasse, couvrez la tasse avec une soucoupe ou un couvercle et laissez le thé infuser pendant trois minutes. Retirez le sachet de thé et profitez-en. Si vous utilisez de la lavande séchée, ajoutez une cuillère à thé de fleurs et de feuilles dans un sachet à thé et laissez infuser pendant trois à quatre minutes.

Thé de racines

Les échinacées, également connues sous le nom d’échinacée ou échinacée pourpre, sont originaires de diverses régions des États-Unis. Ce sont des plantes de jardin populaires parce qu’elles produisent des fleurs colorées en forme de cône qui attirent les pollinisateurs.

Comment faire pousser: Les échinacées sont des plantes hautes qui fonctionnent bien au milieu ou à l’arrière d’une bordure ensoleillée ou pour ajouter de la hauteur à un arrangement en pot. Les racines doivent être âgées de trois ans avant la récolte. Si vous venez de commencer un «jardin de thé» et que vous voulez faire du thé à partir d’échinacées, il est préférable de commencer avec des plantes achetées dans une pépinière. Les plantes pour les récoltes futures peuvent être démarrées à partir de graines. Si vous la cultivez dans le jardin, mélangez du compost ou du fumier bien décomposé au lit de jardin. Si vous la cultivez dans un pot, mélangez 50% de perlite ou de fines particules dans le terreau pour améliorer le drainage.

Comment récolter: Les plantes doivent avoir au moins trois ans pour que le thé soit récolté, c’est pour donner aux racines le temps de croître suffisamment pour qu’elles puissent être divisées – une partie pour faire du thé et une autre pour la replantation. Récoltez les racines à l’automne, coupez-en une portion assez grosse pour la replantation, frottez grossièrement les portions que vous gardez pour le thé, coupez-les grossièrement, étalez-les sur une plaque à pâtisserie ou un tamis fin et placez-les dans un endroit chaud et sec, en les tournant de temps en temps pour assurer un séchage uniforme. Les feuilles et les fleurs peuvent être cueillies tout au long de l’été et séchées de la même manière. Cueillez les fleurs juste avant leur ouverture complète. Conservez les racines dans un récipient séparé des feuilles et des fleurs.

Comment faire du thé: Dans une petite casserole, mettre deux pincées de racine d’échinacée et 1 1/2 tasse d’eau, couvrir et porter à ébullition. Réduire le feu et laisser mijoter pendant 10 à 15 minutes. Ajoutez une pincée de feuilles et de fleurs et laissez infuser trois minutes. Passer dans une tasse de thé pour servir.