Conseils testés pour utiliser, conserver et faire pousser des échalotes

On commence à voir de plus en plus souvent des échalotes dans les épiceries ces derniers temps. Comme les oignons et l’ail, les échalotes font partie de la famille allium. Leur saveur est plus riche et sucrée et elles sont très polyvalentes dans les recettes.

Une échalote est une petite ampoule qui ressemble à un oignon et qui est utilisée pour le saumurage ou comme substitut d’un oignon. Les jardiniers les désignent parfois comme des oignons.

La taille des échalotes va du plus petit au plus gros, le plus petit étant le plus savoureux. Plus l’échalote est jeune, plus sa saveur est douce. La taille importe donc!

La différence entre les échalotes et les oignons

Si vous regardez une photo d’échalote, cela vous montrera que la différence évidente entre les oignons et les échalotes réside dans leur forme. Les oignons sont généralement de forme ronde et les échalotes ressemblent à des gousses d’ail. À mon avis, cela ressemble à un oignon allongé.

Les oignons et les échalotes se déclinent en plus d’une couleur. L’échalote jaune et violette est la variété la plus couramment observée.

Une échalote rouge a une saveur plus douce qu’un oignon et sa taille est plus petite

Une échalote a une saveur et un arôme plus doux que l’oignon. Pour cette raison, il est plus courant que les échalotes soient consommées crues.

Tailles et types d’échalotes.

Il existe plusieurs types d’échalotes et elles varient en taille et en goût, ainsi qu’en période de plantation et de récolte.

Quiconque a trouvé des échalotes dans une épicerie a probablement ramassé des échalotes françaises. Le rouge français est le plus souvent vendu dans le commerce. Les variétés d’échalote française ont la peau rouge brunâtre, la chair rose violacé et la forme d’une poire.

Les variétés néerlandaises sont cultivées assez souvent. Ils ont un goût qui ressemble plus à un oignon et se caractérisent par une peau jaune orangé et une chair jaune crémeuse. Les bulbes hollandais ont tendance à être plus arrondis et plus petits – généralement environ 2 pouces de diamètre.

Les fausses échalotes – également appelées échalotes de Jersey, sont beaucoup plus grosses et ont moins de goût. Les vraies échalotes sont plus petites avec une saveur plus subtile.

Les échalotes hybrides sont cultivées à partir de graines et non d’ensembles et plantées au printemps. Les hybrides conservent mieux que les échalotes françaises et néerlandaises normales.

Comment éplucher les échalotes

Si vous avez juste une ou deux échalotes à utiliser, coupez l’extrémité inférieure et faites une très fine fente dans la peau du côté avec un couteau tranchant. Toute la peau extérieure se détachera.

Si vous avez besoin de beaucoup d’échalotes, vous pouvez les tremper dans l’eau bouillante pendant 2 à 3 minutes, jusqu’à ce que la peau extérieure se ramollisse. Couper le haut et le bas et pousser l’échalote par l’ouverture supérieure.

Les recettes faisant appel aux échalotes veulent cette saveur douce, une saveur trop forte pour un oignon l’emportera sur la recette. L’ajout d’ail rend également la saveur des oignons plus semblable à l’échalote.

Un autre bon substitut est la partie blanche inférieure de l’oignon vert si la recette doit être cuite, ou le vert supérieur s’il s’agit d’un plat cru. Vous n’obtiendrez pas un goût d’oignon aussi fort que celui d’une échalote, mais vous n’aurez pas non plus le goût d’oignon extra épais que donne un oignon normal.

Comment utiliser les échalotes

La cuisson des échalotes peut leur faire perdre facilement de la saveur. Si vous faites quelque chose comme un sauté ou des oignons caramélisés, choisissez les oignons là où vous voulez que la saveur brille. Les échalotes ont également une texture plus douce que les oignons à la cuisson.

Utilisez une échalote dans une salade pour un goût d’oignon doux

En raison de leur saveur douce, elles sont un excellent choix pour les enfants un peu capricieux quant à la consommation d’oignons. Les échalotes constituent un excellent ajout aux légumes cuits à la vapeur tels que les choux de Bruxelles. Les salades de pommes de terre et de pâtes qui demandent des oignons crus bénéficieraient de l’utilisation d’une échalote au lieu d’un oignon.

Échalotes grillées.   La torréfaction de n’importe quel légume fait ressortir sa douceur naturelle. Ainsi, un légume qui commence doux comme une échalote aura cette saveur rehaussé lorsqu’il sera rôti. Pour les rôtir, il suffit de préchauffer votre four à 425 ° F et de rincer les échalotes. Il n’y a pas besoin de les éplucher. Rôtir jusqu’à ce que les peaux soient dorées et cloquées et que la chair soit tendre – environ 50 à 60 minutes.

Calories en échalotes

Les légumes-racines peuvent s’additionner dans le service des calories, mais les échalotes ne sont pas trop mauvaises. Une échalote de taille moyenne contient 31 calories, un peu plus d’un gramme de protéines et aucune graisse.

Choisir des échalotes

Recherchez une échalote jeune et ferme, exempte de germes. Le bulbe doit être sec et ferme et doit avoir une belle couverture de la peau de papier. Je choisis des ampoules plus petites si je peux les trouver, car leur saveur est plus douce.

Comment conserver les échalotes

Conservez les échalotes dans un endroit frais, sec et bien ventilé. Elles se conserveront environ un mois si elles sont stockées correctement. J’ai un panier d’oignon en paille que je garde sur une étagère haute dans une partie non éclairée de ma cuisine. Il y a une autre étagère au-dessus, ce qui fait que la lumière est faible et que le lieu est sec. Le panier contient mes échalotes, l’ail et les oignons et elles s’y conservent pendant plusieurs semaines sans germination.

La culture des échalotes

Les échalotes se reproduisent en formant une grappe de petites ampoules au lieu d’une grosse ampoule, comme un oignon se reproduit. Ces échalotes à multiplicateur sont une plante vivace de saison fraîche, mais sont généralement cultivées comme annuelles dans le jardin d’été.

Selon le type d’échalote et les bulbes, le temps de plantation peut être l’automne ou le printemps. Les bulbes plantés à l’automne seront plus gros et prêts plus tôt que ceux du début du printemps. Pour faire pousser des échalotes à partir d’ensembles, vous plantez les ensembles de bulbes directement dans le jardin de la même manière que vous le feriez pour planter de l’ail ou des oignons. Ils aiment le plein soleil et un pH de sol neutre.

Les échalotes cultivées en graines peuvent être cultivées à l’intérieur de la maison à la fin de l’hiver, à l’intérieur de la maison, afin que vous puissiez préparer les semis environ un mois avant votre dernier gel. Ils aiment le froid. Elles grandiront rapidement par rapport aux semis en bulbe. Cultiver des échalotes à partir de graines donne des plantes qui vont produire 3 ou 4 échalotes chacune. Celles cultivées d’ensembles vont devenir des douzaines d’échalotes.

Les petits bulbes d’échalote poussent en grappes sur une seule base, à peu près de la même manière que l’ail. Si vous n’avez pas de place pour les oignons dans votre potager, essayez plutôt de faire pousser des échalotes.

Les échalotes sont-elles des annuelles ou des vivaces?

Les échalotes sont un peu bizarres. Ce sont en fait des plantes vivaces, mais cultivées comme annuelles, car elles poussent très vite. Il est même possible de les planter par succession pour les cultures en cours pendant l’été.

Cultiver des échalotes dans des conteneurs

Les échalotes ont tendance à être plus petites que les oignons, elles pousseront donc facilement dans des pots. Assurez-vous de choisir un pot qui leur donnera de la place pour que les bulbes se développent et s’étalent. Vous pourriez commencer à faire pousser des échalotes à l’intérieur en hiver, mais elles ont besoin d’un peu de lumière et pousseront mieux à l’extérieur sur une terrasse si vous les mettez dans des conteneurs. J’ai même utilisé une bouteille d’eau pour faire pousser des échalotes à la verticale.

Les échalotes peuvent être cultivées dans des pots sur un patio ensoleillé.

Placez un grand récipient bien drainé dans un endroit ensoleillé. Espacez les ampoules d’environ 2 pouces et gardez-les uniformément humides. Fertiliser mensuellement.