Comment faire pousser l’arbre de citron caviar dans des pots peu importe où vous vivez

Microcitrus australasica, communément appelé « citron caviar », est un buisson épineux de la famille des Rutaceae qu’on trouve en plaine, dans les sous-bois des forêts humides de l’est de l’Australie.

Il n’est pas certain que le fruit ait été consommé par les aborigènes mais il l’a été par les premiers colons européens ; d’abord commercialisé comme fruit local, on en utilise comme garniture ou ajout à de nombreuses recettes, ou pour faire des confitures ou des pickles.

L’arbre est cultivé depuis peu pour répondre à la demande du marché du bushfood (en) en Australie et des sélections génétiques commencent à être faites. Il est utilisé dans des programmes d’hybridation en vue de transférer à des variétés commerciales de Citrus des gènes de résistance à certaines maladies.

La plante atteint de 2 à 7 m de hauteur. Les feuilles, glabres, mesurent 1 à 6 cm de long pour 3 à 25 mm de large. Les fleurs ont des pétales blancs de 6 à 9 mm de long.

Les fruits sont cylindriques de 4 à 8 cm de long. La peau des fruits à maturité peut être de couleurs variées, vert, jaune, orange, rouge, pourpre, marron, noir mais ils proviennent toujours d’une même espèce. Il contient de petites vésicules, ressemblant à des perles de caviar, d’où son nom, qui se détachent naturellement les unes des autres dégageant leur acidité lorsqu’elles sont mâchées.

Cultiver le citron caviar

Les limes australiens étaient à l’origine un aliment de brousse que les premiers colons cherchaient dans la nature. Alors qu’elle commençait à attirer l’attention du monde culinaire, la culture commerciale a commencé dans les années 1990. Les fruits n’étaient toujours pas vus hors du continent avant le début des années 2000.

Le porte-greffe greffé est couramment utilisé comme matériel de plantation. Les limes à doigts peuvent être cultivées à partir de graines et de boutures semi-dures, mais elles présentent certains inconvénients. Les plantules poussent très lentement et mettent généralement jusqu’à 15 ans pour commencer à fructifier. Elles sont également plus attentives aux conditions de croissance. Quant à celles qui sont issues de boutures, elles échouent souvent et sont plus vulnérables aux maladies.

Les greffons greffés vous donneront des plantes matures beaucoup plus rapidement. Ils pourraient commencer à fructifier dans seulement 2-3 ans, bien que cela puisse prendre encore 3-4 ans pour qu’ils aient un bon rendement. Un autre avantage du greffage est que les porte-greffes pouvant résister à des conditions climatiques défavorables peuvent être utilisés, ce qui rend les arbres plus tolérants aux aléas de la nature.

Cultiver le tilleul australien à doigt dans des conteneurs

Choisissez le bon conteneur

Choisissez le pot le plus grand et le plus pratique pour vous. Vous ne devez pas choquer votre plante en la rempotant fréquemment. Commencez au moins par un pot de 5 gallons, afin de laisser assez d’espace pour que les racines s’étalent. Un conteneur plus grand, de 15 gallons ou plus, est encore meilleur, mais cela peut aussi être difficile si vous devez le déplacer fréquemment. Conserver le conteneur sur un chariot pour plantes très résistant pourrait être utile.

Un récipient en terre cuite ou en plastique fera l’affaire. La terre cuite est préférable si vous avez tendance à trop arroser et un pot en plastique si vous êtes susceptible d’oublier votre emploi du temps. Quel que soit le matériau, la considération la plus importante est le drainage. Cette lime aime un arrosage régulier, de préférence tous les 3-4 jours. Le récipient doit donc comporter des trous pour permettre à l’excès d’eau de s’écouler. Les sacs de culture sont également une bonne option car ils permettent à l’eau de s’évaporer plus rapidement.

Utiliser un terreau de bonne qualité

Remplissez le pot aux deux tiers avec un terreau de bonne qualité et un peu de farine de sable et d’os. Le sable assurera le drainage et la farine d’os servira de source de calcium et de phosphore à libération lente dont les agrumes ont besoin. Les tilleuls eux-mêmes ne sont pas trop soucieux de la fertilité du sol; ils ne sont pas gênés par les sols pauvres dans leur habitat naturel. Cependant, les porte-greffes sur lesquels ils sont greffés sont comme un sol riche pour prospérer.

Trouver un bon emplacement

Cet arbre de sous-étage pousse dans sa maison subtropicale à la lumière tachetée, mais il se porte bien dans un endroit ensoleillé, en particulier dans les régions les plus froides. Un peu d’ombre l’après-midi peut être apprécié en été cependant. Vous pouvez faire pousser cet arbre à l’intérieur tant qu’il reçoit six heures de soleil.

Sélection des variétés à cultiver

La sélection des tilleuls australiens peut être limitée par la disponibilité locale des arbres greffés. Plusieurs nouveaux hybrides ont été mis au point ces dernières années, mais toutes les pépinières n’en ont pas en stock et des restrictions sur l’expédition pourraient être imposées.

La couleur du caviar de citron vert est généralement le principal critère de sélection, même si sa couleur est tout aussi agréable. L’hybride ‘Blood Lime’ a une chair rouge vif, tandis que ‘Rainforest Pearl’ est une variété à chair rose. «Durham’s Emerald» porte des fruits noirs à chair vert vif. ‘Judy’s Everbearing’ a la chair claire et porte quelques fruits toute l’année. «Alstonville» est un gros producteur à la chair vert pâle.

Certaines des variétés nommées sont protégées par des droits d’obtenteur. Veillez donc à acheter vos plantes auprès de pépinières réputées.

Arrosage

Le tilleul américain préfère un sol qui est également humide, mais pas trop humide pendant de longues périodes. Il provient d’une région qui reçoit des pluies d’été, vous ne devez donc pas laisser le sol s’assécher complètement. Arrosez-le deux fois par semaine ou lorsque la couche supérieure du sol est sèche au toucher. Une couche de paillis pourrait aider à garder le sol frais et humide.

Évitez de trop arroser ou d’engorger d’eau, car cela pourrait tuer la plante. Un plateau de galets peut être maintenu sous le pot pour augmenter l’humidité, mais le pot lui-même ne doit pas être assis dans l’eau.

Alimentation

Le tilleul australien ne se nourrit pas lourdement, mais il nécessite une petite dose de nutriments tous les 3 mois. Une garniture de compost, d’extrait d’algues marines ou d’émulsion de poisson contribuera à maintenir le sol riche et en santé, car l’arbre en croissance utilise les éléments nutritifs du sol. Du thé de compost dilué ou du thé de vers peut être utilisé comme spray foliaire pour un coup de pouce supplémentaire.

Floraison & Fruit

Une fois que votre arbre est bien établi, vous devrez peut-être attendre un moment pour obtenir les fruits. Les arbres greffés commencent à fleurir au cours de leur deuxième ou troisième année, car leur porte-greffe provient de tilleuls matures. Les fleurs apparaissent généralement en hiver (de juin à août en Australie dans l’hémisphère sud) et la floraison se poursuit jusqu’au printemps. Il faut 5 mois pour que les fruits mûrissent et soient prêts à être cueillis d’ici la fin de l’été.

Une fois que l’arbre commence à fleurir, il faut arrêter l’alimentation jusqu’à ce que les fruits atteignent un pouce de long. Les fruits se remplissent et changent de couleur à mesure qu’ils mûrissent, indiquant qu’ils sont prêts à être récoltés.