Le secret du potager en pot! Maximisez votre espace et profitez de tous les avantages croissants

Si vous voulez faire pousser votre propre nourriture mais que vous avez trop peu de temps et d’espace pour un jardin (ou trop de douleurs pour désherber et effectuer d’autres tâches ménagères), ne désespérez pas. Il existe une solution à votre dilemme, et c’est plus facile que vous ne le pensez.

C’est ce qu’on appelle le potager en pot, mais avec une légère torsion. Pour les conteneurs, pas n’importe quelle graine de légume fera l’affaire. Selon Renee Shepherd, propriétaire de Renee’s Garden à Felton, en Californie, le truc pour cultiver des légumes en pots consiste à utiliser des semences de variétés exclusives spécialement conçues pour la culture en pots. Ces variétés adaptées à la famille, au budget et au dos sont l’une de ses spécialités.

« Ce que nous avons fait, c’est trouver des variétés de légumes, voire d’herbes, qui sont élevés pour être compacts et produisent des fruits à taille réelle », a déclaré Shepherd. « Ils sont faciles à cultiver dans des conteneurs, et bien qu’ils puissent tomber sur les côtés, ils ne s’étalent pas partout. » Un autre avantage, a-t-elle dit, est que le fruit est facile d’accès.

À titre d’exemple, elle a pointé son haricot vert francais, Mascotte. « Elle convient parfaitement aux conteneurs car elle est compacte et que les fèves poussent au sommet de la plante, elles sont donc faciles à récolter », a-t-elle déclaré. Mascotte, que Shepherd décrit sur le paquet de graines comme la première véritable variété de haricot vert en conteneur, est également extrêmement résistante aux maladies, produit des rendements élevés et constitue une plante attrayante car elle produit une abondance de fleurs pourpres qui deviennent des haricots minces et croustillants.

Apprêt de jardin conteneur

Mais ne croyez pas qu’il soit difficile de faire pousser des légumes à partir de graines, a-t-elle exhorté les jardiniers jeunes et plus âgés: « Cela semble compliqué, mais ça ne l’est pas. » Pour réussir, dit-elle, il suffit de suivre plusieurs règles simples:

1. Ayez le conteneur de la bonne taille. Utilisant par exemple Mascotte, elle recommande un conteneur d’au moins 18 pouces de hauteur et de 18 à 20 pouces de largeur. Presque tout ce que vous pouvez imaginer – grands pots en argile, fûts de vin, contenants recyclés de toutes sortes – conviendra. Ce qui ne marchera pas, a-t-elle dit, ce sont de petits pots. C’est parce que, dit-elle, ils n’auront pas assez d’espace pour être productifs et ce sera tout ce que vous pourrez faire pour les garder humides.

2. Ne pas éclaircir les plantules. Shepherd appelle cela l’erreur la plus commune dans le jardinage de légumes en pot. « Ce qui fait la spécificité de nos variétés, outre le fait qu’elles soient les bonnes variétés pour les conteneurs, est que nous indiquons sur le paquet quelle est la taille du conteneur à utiliser et combien d’espacer les plantes », a-t-elle déclaré. « En d’autres termes, vous devez les éclaircir, mais on vous dit de combien. »

À titre d’exemple de l’importance de l’éclaircissage des plantules, elle utilise sa courgette compacte Astia, composée de feuilles vertes légèrement mouchetées et portant les courgettes au centre de la plante, à titre d’exemple. « Je vais vous donner 20-25 graines. Si vous les plantiez toutes dans un pot et qu’elles venaient toutes et que vous les laissiez toutes pousser, vous n’auriez probablement presque rien en fruits car toutes les plantes rivaliseraient pour espace et nutriments.  » Alors, comment décidez-vous lesquels garder et lesquels jeter? Shepherd dit de laisser les plantes les plus jolies qui se trouvent déjà à la distance voulue selon les instructions du paquet et d’éliminer le reste. Tant qu’elles sont espacées régulièrement, peu importe où elles se trouvent dans le pot, a-t-elle dit.

3. Une alimentation adéquate. Shepherd soutient que même si les informations sur les contenants de terreau peuvent indiquer que le mélange comprend de l’engrais, vous aurez toujours besoin d’ajouter de l’engrais après environ six semaines. Elle pense que c’est à peu près le moment où les engrais dans le mélange commencent à s’user. Les plantes ont également besoin d’être nourries parce qu’elles sont contenues dans un petit volume et que les racines ne peuvent pas aller chercher les éléments nutritifs. Elle suggère d’utiliser un bon engrais tout usage pour les légumes et de nourrir les plantes fréquemment, environ toutes les deux ou trois semaines.

4. terreau. Un bon terreau est essentiel et le sol acheté devrait bien fonctionner, a déclaré Shepherd, en particulier si vous le modifiez avec des suppléments organiques. N’utilisez pas le terreau de jardin dans un récipient, a-t-elle conseillé. C’est parce qu’il sera probablement compacté par la chaleur estivale. Le sol commercial, dit-elle, permet un drainage constant et est exempt de mauvaises herbes et de parasites.

5. bon arrosage. Les pots sèchent à mesure que les jours s’allongent et que les températures montent. Le test de Shepherd pour savoir si les pots ont besoin d’être arrosé consiste à mettre son index dans le sol. Si le sol est sec en dessous du premier joint, elle arrose immédiatement.

La variété est l’épice (et l’herbe et le légume) de la vie

Parmi les semences de légumes autres que celles destinées aux haricots et aux courgettes, les offres Shepherd spécifiquement cultivées pour les conteneurs comprennent: carottes (Chantenay Carrot Stuff), concombres (trancheur de concombres de brindilles), aubergines (récipients Aubergine Petit Prince), poivrons doux (Récipient Pizza au poivron My Heart) et tomates (récipients de Roma Inca Jewels) ainsi que plusieurs variétés de pommettes. Container Lettuce Garden Babies est une nouvelle variété de laitue à tête de beurre de bébé lente à boulonner, tolérante à la chaleur et compacte de 5 à 6 pouces à maturité. Couper et réintroduire la laitue. Le mélange de feuilles de bébé de Renée est un mélange de laitues vertes et rouges dans une variété de couleurs, de saveurs et de formes. Shepherd leur a donné le nom Cut and Come Again car si vous les taillez et que vous quittez la base, ils produiront une seconde poussée de croissance que vous pourrez couper pour une autre salade.

Shepherd propose également une grande variété d’herbes pour pots – basilic, coriandre, aneth et persil, entre autres – ainsi que de nombreuses petites plantes à fleurs, y compris les capucines comestibles. En fait, elle a déclaré: « Si j’avais une très petite zone de culture en plein air, comme un balcon, et que je n’avais de la place que pour trois ou quatre pots, je commencerais par un petit jardin d’herbes aromatiques, car rien ne permet de donner du goût à des aliments comme des herbes fraîches. Elles ne prennent pas beaucoup d’espace et elles ont un goût délicieux. Je ferais un jardin d’herbes aromatiques et peut-être un pot de laitues Cut and Come Again pour pouvoir faire ma propre petite salade.

« Mais vous pourriez aussi avoir un jardin-terrasse où vous avez grandi avec un concombre, une courge et un haricot vert. C’est assez infini si vous prenez soin des plantes correctement. Il y a beaucoup à apprendre. Vous ne pouvez pas planter des légumes dans un pot. Ce ne sont pas des plantes d’intérieur. «

Tests de qualité pour les semences

Shepherd sait que ses semences produiront et deviendront conformes aux descriptions de paquets en raison de la façon dont elle se procure ses semences et du fait qu’elle cultive tout ce qu’elle vend dans des jardins d’essai. Les semences proviennent de partout dans le monde, dans des pays où les producteurs sont des experts dans certaines variétés.

« Nous achetons tout dans de très petites fermes familiales spécialisées dans une culture », a-t-elle déclaré. « J’achète beaucoup de graines d’Europe. Alors, j’achète du basilic d’Italie parce que je pense que les Italiens font le meilleur basilic. Et j’achète des panais de l’anglais et des laitues des Français. Ensuite, je m’assure qu’il est de la [bonne] qualité et obtient le taux de germination que je veux avant de mettre les graines en paquets. «

Elle met également un effort énorme dans les descriptions et les instructions figurant sur les paquets, qu’elle écrit elle-même. «Ces descriptions sont basées sur mon expérience croissante. Je suis fier d’écrire des instructions très complètes. C’est pourquoi nous pouvons dire sur le paquet de laitue du Garden Babies qu’il faut utiliser un récipient de cette taille et les planter aussi loin, parce que nous l’avons fait! ”

Si vous décidez de cultiver un jardin de conteneurs économisant du temps et de l’arrière-plan, Shepherd vous encourage à choisir quelque chose que vous aimez vraiment manger. « Il suffit d’avoir un conteneur et un sol de la bonne taille, d’éclaircir les plantes et de les nourrir. Je ne pense pas que ce soit si compliqué, et c’est très amusant. C’est l’essentiel. En plus d’être une expérience vraiment satisfaisante », a-t-elle ajouté. , « Cela vous mettra en contact avec l’environnement et vous remarquerez des choses que vous n’auriez pas remarquées autrement. »