Comment se débarrasser de la digitaire ? Elle n’a pas à ruiner votre pelouse par ailleurs parfaite…

Si vous essayez de faire pousser une pelouse aussi attrayante que celle d’un stade de baseball majeur mais que vous perdez le combat contre l’herbe des raies, vous pouvez en vouloir à l’US Patent Office, vers 1849.

C’est à ce moment que l’Office des brevets a été le précurseur du ministère de l’Agriculture en tant qu’organisme responsable de l’approbation des introductions d’usines aux États-Unis. C’est également l’année de l’autorisation par les fonctionnaires des brevets d’importer une digitaire commune appelée Digitaria sanguinalis, une grande soixantaine d’espèces. À l’époque, l’herbe de crabe était considérée comme un grain fourrager – une solution à un problème croissant. Le cheptel augmentait rapidement et le bon fourrage était rare, selon la Weed Science Society of America (WSSA).

De plus, les agrumes ont été parmi les premiers grains que les humains ont cultivés au début de leur vie en tant que source de nourriture. Alors, qu’est-ce qui pourrait aller de travers avec l’importation d’herbe de crabe pour nourrir les vaches? Plus de 150 ans plus tard, nous connaissons la réponse: beaucoup. Selon la WSSA, de nouvelles vagues d’immigrants ont apporté des variétés supplémentaires de dactyle d’Amérique et, avec le temps, une ou plusieurs des 13 espèces de dactyle d’Amérique se sont répandues dans tous les États du pays. L’infestation est maintenant si grave que la WSSA affirme que la digitaire soit considérée comme l’une des principales adventices du pays.

Si vous êtes l’un des malheureux propriétaires qui considèrent la digitaire comme un fléau pour la préservation de votre pelouse, vous n’êtes pas seul. Selon la WSSA, une seule plante de grosse digitaire peut produire jusqu’à 700 talles, ou pousses latérales, et 150 000 graines dans les régions tempérées des États-Unis et un nombre encore plus grand de graines dans les climats plus tropicaux du pays.

Contrôler l’herbe de crabe

La digitaire pose un problème tel que « les aménagistes planifient souvent leurs programmes de lutte contre les mauvaises herbes de printemps dès leur émergence », a déclaré Patrick McCullough, professeur agrégé de sciences des sols et des cultures sur le campus Griffin de l’Université de Géorgie (UGA). McCullough n’a pas de bonnes nouvelles pour les propriétaires de bricolage qui ne souhaitent pas engager une entreprise d’entretien des pelouses, en particulier les propriétaires soucieux de l’environnement. Malheureusement, il n’y a pas de remède naturel pour la digitaire. Il y a cependant une solution.

« Nous ne recommandons pas les produits biologiques, car la sélectivité en matière de lutte contre la digitaire n’est pas à un niveau acceptable pour le moment où vous ne blessez pas les espèces de graminées souhaitables », a déclaré McCullough. Au lieu de cela, il a déclaré que la meilleure défense des propriétaires contre l’herbe pernicieuse était de saines pratiques culturelles. Ces pratiques, a-t-il déclaré, impliquent un processus en cinq étapes: détection précoce, application de prélevées au printemps, tonte à la bonne hauteur, programme d’engrais équilibré et pratiques d’arrosage rationnelles. L’objectif est d’avoir une pelouse épaisse avec un minimum de zones dénudées, ce qui réduira les capacités concurrentielles de la digitaire et d’autres mauvaises herbes indésirables.

Mise en œuvre des étapes

Étape 1: Détection précoce

Comme pour la santé personnelle, la détection précoce peut aider à éviter des problèmes graves plus tard. McCullough conseille de marcher sur votre pelouse et de surveiller l’herbe à la recherche de signes de mauvaises herbes émergentes ou persistantes. « Essayez de les contrôler le plus rapidement possible, qu’il s’agisse de les déterrer à la main ou de les traiter localement avec des herbicides de post-émergence », a-t-il déclaré. Soyez conscient, cependant, que la plupart des herbicides de post-émergence ont souvent un potentiel de blessures important pour les espèces désirables, a déclaré McCullough. Soyez donc très prudent lorsque vous les utilisez pour traiter uniquement les mauvaises herbes indésirables. L’idée est de faire face à l’émergence et à l’empiètement des mauvaises herbes, ce qui peut être important pour prévenir les épidémies majeures de mauvaises herbes qui pourraient devenir envahissantes.

Étape 2: Application des pré-émergents

« La plupart des herbicides de pré-émergence efficaces contre la digitaire doivent être appliqués avant le début de la germination », a souligné M. McCullough. N’utilisez pas de calendrier pour essayer de déterminer quand les appliquer, a-t-il averti. Au lieu de cela, a-t-il déclaré, utilisez les températures du sol comme guide pour les applications en pré-émergence. Appliquer les prélevées lorsque la température du sol atteint 50 degrés Fahrenheit, ce qui sera juste avant la germination des graines d’herbe de crabe dormante. La date à laquelle la température du sol atteindra 50 degrés variera d’une année à l’autre en fonction des conditions météorologiques de chaque année, a-t-il ajouté. Pour suivre la température du sol, utilisez une jauge de température disponible dans les centres de jardinage ou auprès de fournisseurs de jardin en ligne. Si vous ne pouvez pas en trouver un, Consultez les sites Web des institutions académiques ou autres locales qui suivent des informations de jardinage telles que les précipitations, la durée du jour, la température de l’air et du sol. En Géorgie, par exemple, la température du sol et d’autres, les données sont disponibles sur le site Web UGA Weather. Les températures du sol sur ce site sont indiquées sous « Cartes et résumé » dans la barre de menus, puis dans trois menus déroulants: Cartes actuelles, Cartes quotidiennes et Résumés quotidiens.

Étape 3: Hauteur de coupe appropriée

Que vous ayez une herbe de saison fraîche telle que la fétuque élevée ou le pâturin du Kentucky ou une herbe de saison chaude telle que le zoysia ou les Bermudes, il est essentiel de régler votre tondeuse à la bonne hauteur pour promouvoir une pelouse épaisse, a déclaré McCullough. Pour la fétuque élevée ou le pâturin du Kentucky, cette hauteur devrait être de trois pouces. « Augmenter la hauteur de votre tondeuse à gazon standard de deux à trois pouces peut aider à ombrager les semis d’herbe à crabe au printemps et à réduire ses capacités concurrentielles avec les herbes de saison fraîche qui ne poussent pas nécessairement à leur plein potentiel pendant les périodes plus chaudes », a-t-il déclaré. . « Zoysia est un peu différent », a-t-il ajouté. « Vous ne voulez pas augmenter la hauteur de la tonte trop haut car cela effeuillerait l’herbe.

Votre bureau local d’extension peut vous aider à identifier le cultivar dans votre pelouse si vous ne savez pas quel type d’herbe vous cultivez et peut vous recommander la hauteur appropriée pour tondre cette herbe dans votre région. Le choix du moment est également un élément important des bonnes pratiques de tonte des graminées de saison chaude. « Habituellement, plus vous tondez bas l’herbe de Bermuda ou de zoysia, plus tôt elle verdira. Les mauvaises herbes annuelles estivales commencent à apparaître au printemps », a déclaré McCullough. .

Étape 4: Fertiliser

Un programme d’engrais équilibré garantira que votre pelouse reçoit les bons nutriments dont votre variété de gazon a besoin tout au long de l’année. Renseignez-vous auprès de votre centre de jardinage ou de votre bureau d’extension local pour connaître le type d’engrais adapté à votre type de gazon et suivez les instructions données sur le sac.

Étape 5: arrosage

Selon M. McCullough, peut-être que la chose la plus importante à retenir à propos de l’arrosage est de ne pas trop arroser votre pelouse. Appliquer trop d’eau peut favoriser la croissance des mauvaises herbes. Ici aussi, le timing est important. Arrosez avant la chaleur de la journée pour réduire la perte d’humidité liée à l’évaporation et ne pas arroser le soir, ce qui peut favoriser la maladie.

Comment identifier l’herbe de crabe

Bien sûr, si vous vous promenez dans votre jardin à la recherche de la digitaire, il est utile de savoir à quoi elle ressemble. Les trois espèces particulièrement répandues sont la digitaire du Sud (Digitaria ciliaris), la digitaire lisse ( Digitaria ischaemum ) et le grand prédateur mentionné précédemment. Une autre herbe de crabe trouvée en Floride et dans les régions de type tropical du pays est l’agraie de Virginie ( Digitaria serotina).

Comme son nom l’indique, l’herbe de crabe du Sud se trouve principalement dans les États du Sud. Tandis que vous vous dirigez vers la zone de transition des États-Unis, comme le Tennessee et le Kentucky, et que vous vous dirigez vers le Midwest, vous verrez beaucoup plus d’herbe à crabier lisse et volumineuse, a déclaré McCullough. Des États plus septentrionaux pourraient également se contenter de dactyloscopie lisse et de grosses agrumes, et non d’autant plus des espèces d’herbe à crabier du Sud, a déclaré McCullough.

McCullough recommande d’observer les poils des plantes pour identifier les mauvaises herbes. « L’argile a souvent des poils distincts autour des tiges et des feuilles en fonction de l’espèce », a-t-il déclaré. « La digitaire est lisse, mais elle présente également des caractéristiques très distinctes, telles que la ligule sur la plante, qui est une structure charnue à la base de la feuille. La digitaire est une ligule visible qui émerge à la base de la feuille. Une autre caractéristique clé est la graine ou la structure florale, qui a des pointes en forme de doigt.  » Mieux encore, McCullough a suggéré de regarder des images de l’herbe de crabe et d’autres mauvaises herbes sur georgiaturf.com. Lorsque vous vous rendez sur le site, recherchez dans la liste des mauvaises herbes en fonction du nom de la digitaire, telle que le grand digeste, puis cliquez sur le lien hypertexte.